26 de febrero de 2020
BREAKING NEWS:
 437x132
 437x132

California: restablecen beneficios de Medi-Cal eliminados hace una década

Por John M. Glionna  de California Healthline.

 Vista de dos doctores que revisan el pie de un paciente con diabetes en un hospital de EEUU. EFE/Felipe Chacon/Archivo

Vista de dos doctores que revisan el pie de un paciente con diabetes en un hospital de EEUU. EFE/Felipe Chacon/Archivo

Por John M. Glionna  de California Healthline.

Los Ángeles, 21 ene (CHL vía EFE News).- El doctor John Chisholm, podólogo de San Diego, recuerda el impacto que sufrieron algunos de sus pacientes en 2009 cuando Medi-Cal, el Medicaid de California para personas de bajos ingresos, eliminó esa cobertura y otros beneficios para adultos debido al enorme déficit presupuestario generado por la Gran Recesión.

Para algunos de sus pacientes, las consecuencias fueron catastróficas. Muchos de ellos tenían diabetes y ya no podían costear el cuidado de los pies, vital para las personas con esa enfermedad que puede constreñir el flujo sanguíneo y causar graves daños. Los pacientes, simplemente dejaron de cumplir con sus citas.

Sólo los volvía a ver cuando lo llamaban de una sala de emergencias para realizar amputaciones a aquellos cuya enfermedad no había sido controlada.

"Para muchos trabajadores pobres, perder esta cobertura fue devastador", dijo Chisholm. "La gente tuvo que elegir entre las necesidades básicas de la vida o ir al médico. Vi mucho dolor".

Este mes, Medi-Cal restauró la podiatría y otros beneficios de salud para adultos eliminados hace más de una década, incluyendo lentes y terapia del habla, así como exámenes del oído, dispositivos de audición y otros servicios. El presupuesto del estado para el período 2019-2020 proporciona 17,4 millones de dólares para pagar esta cobertura.

Unos 13 millones de californianos, incluyendo 7 millones de adultos, están cubiertos por Medi-Cal.

"Millones de personas tienen ahora acceso a una atención médica que antes no tenían", explicó Anthony Wright, director ejecutivo de Health Access California, un grupo de defensa del consumidor con sede en Sacramento. "Y hemos comprobado que servicios como la podología, la audiología y la terapia del habla son claramente necesarios desde el punto de vista médico".

SERVICIOS MÉDICOS REESTABLECIDOS

Algunos activistas de la salud se preguntan por qué el estado tardó tanto tiempo en restaurar los beneficios. "Muchos de los recortes relacionados con la recesión se hicieron a costa de las personas de bajos ingresos. Pero cuando llegó la recuperación económica no se restauraron", expresó Linda Nguy, del Western Center on Law and Poverty. "Las personas que más necesitaban los servicios médicos fueron las primeras en perderlos y las últimas en recuperarlos".

Anthony Cava, vocero del Departamento de Servicios de Salud de California, dijo que los beneficios recientemente restablecidos son sólo los últimos en una restauración gradual de la atención para la población adulta de bajos ingresos del estado. La acupuntura regresó en 2016, y los beneficios dentales en 2018, añadió Cava.

Raquel Serrano, trabajadora agrícola de 67 años de Fresno, será una de las personas que aprovecharán los beneficios restablecidos de Medi-Cal. Serrano se enteró que tenía diabetes hace una década, pero se inscribió en Medi-Cal hace poco. Durante años bebió refrescos azucarados con cada comida y chocolate caliente con pan a la hora de acostarse.

"Mis padres no tenían educación sobre la diabetes", contó el hijo de Serrano, José, el mayor de seis hijos. "La gaseosa era algo que teníamos en la mesa para el desayuno, el almuerzo y la cena. Bebíamos sodas, no agua".  Ahora su madre podrá ver a un podólogo, conseguir anteojos y arreglarse la dentadura. "Pensamos que esto añadirá años a su vida", dijo Serrano.

AMPUTACIONES

Quienes apoyan la restauración de los beneficios aseguran que cuidar de los pies de personas con diabetes, como Serrano, será un gran ahorro para el estado. Un análisis realizado en 2017 por investigadores de la UCLA estimó que el uso de los servicios de podología preventiva ahorró a Medi-Cal hasta 97 millones en 2014, lo que se puede atribuir a que se evitaron admisiones hospitalarias y amputaciones.

Las amputaciones de miembros inferiores aumentaron en toda California en un asombroso 31 % entre 2010 y 2016, según datos de los hospitales estatales reportados por inewsource, una organización de periodismo de investigación sin fines de lucro con sede en San Diego.

Chisholm atribuye el aumento, en parte, a la eliminación de los beneficios podiátricos para los pacientes de Medi-Cal. "No podemos decirlo con certeza", indicó, "pero California sufrió una avalancha de amputaciones después de estos recortes. Son cifras convincentes".

Chisholm, que dirige consultorios de podología en National City y Chula Vista, dos vecindarios de clase trabajadora de San Diego, contó que una persona mayor latina a la que había tratado durante años no podía pagarle cuando Medi-Cal dejó de cubrir sus tratamientos en 2009, por lo que se ofreció a tratarla de forma gratuita.

Pero por alguna razón, ya sea vergüenza o alguna confusión burocrática, la mujer dejó de acudir a la consulta, dijo el doctor. Chisholm no volvió a saber de ella hasta que un día lo llamaron de una sala de emergencias para realizar una amputación por debajo de la rodilla. Ella era la paciente.

Aunque ahora los beneficios han sido restaurados, muchos activistas se preguntan si los pacientes que necesitan ver a podólogos, audiólogos o terapeutas del habla podrán obtener citas.

"Muchos de estos proveedores no han trabajado con Medi-Cal durante años, por lo que podría ser un reto acomodar a todos estos pacientes", dijo Nadereh Pourat, directora asociada del Centro de Investigación de Políticas de Salud de la UCLA.

MENOS BUROCRACRIA

Chisholm dijo que California ha reducido recientemente la cantidad de papeleo requerido por los proveedores de atención médica para recibir sus reembolsos por los servicios que ofrecen a los pacientes de Medi-Cal.

"Solía ser una pesadilla burocrática, incluyendo el papeleo y la documentación, conseguir que el gobierno te reembolsara incluso por los procedimientos más sencillos", explicó. "Pero eso ha mejorado, igual que las tarifas de los reembolsos".

Muchos médicos de California han rechazado por años tratar a los pacientes inscritos en Medi-Cal debido a las bajas tasas de pago del programa, pero el estado ha aumentado esas tasas, en algunos casos sustancialmente, en los últimos dos años.

Pero la última restauración de los beneficios de Medi-Cal es tan nueva que muchos médicos y pacientes todavía no la entienden completamente.

Y los hispanohablantes enfrentan una complicación adicional, según J. Luis Bautista, quien dirige dos clínicas en el Valle Central que atienden principalmente a pacientes latinos, muchos de los cuales están en Medi-Cal.

"Lo que los pacientes escuchan en las noticias y leen en el Internet es diferente. No están seguros de cuáles servicios están cubiertos y cuáles no", dijo Bautista.

(Esta información fue producida por Kaiser Health News, un programa editorialmente independiente de Ia Kaiser Family Foundation no relacionado con Kaiser Permanente).

Versión original de la entrevista: https://bit.ly/3aHx5KM

  • Ningún comentario presente
500 caracteres disponibles
Para evitar spam, por favor resuelva este simple problema matematico e ingrese el resultado (pinche en la imagen para recargarla).

Normas de comentarios
www.noticiasxtra.com no se hace responsable de las ideas expresadas por los autores de los comentarios y se reserva el derecho a eliminar aquellos contenidos que:
  • resulten ofensivos y/o discriminatorios
  • que tengan como fin promover el boicot contra personas, productos empresas o instituciones
  • que atenten contra el derecho a la intimidad, al honor y/o a la propia imagen o nombre
  • aquellos que busquen fines comerciales y/o publicitarios
Histórico de noticias
4-0. Cruz Azul golea a Portmore y accede a los cuartos de final de la Liga de Campeones de la Concacaf

México, 25 feb (EFE).- El Cruz Azul mexicano goleó este martes por 4-0 al Portmore jamaicano en un partido que dominó de principio a fin y se clasificó a...

Carlos Vela y LAFC buscarán remontada y clasificación ante el León

Los Angeles (EE.UU.), 26 feb (EFE).- El delantero mexicano Carlos Vela como líder del LAFC, de la Liga Profesional de Fútbol (MLS) de Estados Unidos, tendrá...

Bucks, los "reyes" del Este y de la Liga; Lakers tienen a James como salvador

Houston (EE.UU.), 26 feb (EFE).- Los Bucks de Milwaukee consolidaron su condición de líderes destacados de la liga al vencer en el duelo con los actuales...

106-118. Tatum y los Celtics se aseguran el tercer puesto de conferencia

Portland (EE.UU.), 25 feb (EFE).- Jayson Tatum logró 36 puntos liderando el ataque de los Celtics de Boston, que vencieron 106-118 a los Trail Blazers de...

118-109. James da a los Lakers su sexta victoria seguida

Los Ángeles (EE.UU.), 25 feb (EFE).- LeBron James consiguió 40 puntos y ocho rebotes para los Lakers de Los Ángeles, que derrotaron 118-109 a los Pelicans...

122-124. Gallinari y los Thunder amplían su racha ganadora

Chicago (EE.UU.), 25 feb (EFE).- El jugador italiano Danilo Gallinari obtuvo 24 puntos como mejor encestador de los Thunder de Oklahoma City, que ganaron...

115-98. Grant logra su mejor marca y los Nuggets igualan su mejor inicio

Denver (EE.UU.), 25 feb (EFE).- El reserva Jeramy Grant consiguió 29 tantos, su mejor marca de carrera, como líder en el ataque de los Nuggets de Denver,...

122-124. Ante los Bulls, Gallinari y los Thunder amplían su racha ganadora

Chicago (EE.UU.), 25 feb (EFE).- El jugador italiano Danilo Gallinari obtuvo 24 puntos como mejor encestador de los Thunder de Oklahoma City, que ganaron...

3-0 (4-1). Los Martínez ponen al Atlanta en cuartos de final de la Liga de Campeones de la Concacaf

Kennesaw (Georgia, EE.UU.), 25 feb (EFE).- La definición goleadora del Atlanta United volvió a estar presente con el argentino Gonzalo Martínez y el...

119-80. Sabonis se acerca al triple-doble en la victoria de los Pacers sobre los Hornets

Indianápolis (EE.UU.), 25 feb (EFE).- Domantas Sabonis estuvo cerca del triple-doble y los Pacers de Indiana vencieron por 119-80 a los Hornets de Charlotte.

Autoridades mexicanas interceptan 76 migrantes y capturan siete traficantes

México, 25 feb (EFE News).- Las autoridades mexicanas interceptaron 76 migrantes y capturaron a siete personas que los trasladaban en el suroriental estado...

Los rivales de Sanders tratan de pararlo en el debate previo al Súper Martes

Washington, 25 feb (EFE).- El Partido Demócrata puso este martes por primera vez al senador izquierdista Bernie Sanders en el centro de uno de sus debates a...

Estudio afirma que empresarios hispanos anticipan década de expansión en negocios

Chicago (IL), 25 feb (EFE News).- Los pequeños empresarios hispanos de Estados Unidos anticipan una década de expansión y crecimiento robusto en sus...

Aprueban fondo legal para inmigrantes indocumentados en condado de Texas

Houston (TX), 25 feb (EFE News).- El condado Harris, el más grande de Texas y donde se asienta la ciudad de Houston, pondrá en marcha un fondo de defensa...

Empresarios hispanos, "más fuertes y optimistas" sobre sus negocios en EEUU

Chicago (IL), 25 feb (EFE News).- Los empresarios hispanos se sienten cada vez "más fuertes y optimistas" sobre el futuro de sus negocios en Estados Unidos,...

Organización de médicos dice que separación familias migrantes es "tortura"

Phoenix (AZ), 25 feb (EFE News).- Un informe de la organización Médicos por los Derechos Humanos (PHR, en inglés) difundido este martes concluyó que la...

Presentan demanda contra Sanders para invalidar sus votos en Florida

Miami, 25 feb (EFE News).- Dos votantes de Florida presentaron este martes una demanda civil que busca descalificar al senador Bernie Sanders como candidato...

Weinstein contrató un "asesor de presos" para prepararse para la cárcel

Nueva York, 25 feb (EFE News).- El productor de cine Harvey Weinstein contrató a un "asesor de presos" antes de ser declarado culpable este lunes de dos...

Condenan a 275 años de prisión a latino que abusó de menores de su familia

Los Ángeles, 25 feb (EFE News).- Un juez de California ha condenado a 275 años de prisión al latino José Placencia Iñiguez, quien fue hallado culpable de...

Japón dona 1,8 millones de dólares para atender migrantes en el sur de México

México, 25 feb (EFE News).- El Gobierno de Japón informó este martes que aportará 1,8 millones de dólares a la Organización Internacional para las...

Wall Street vuelve a desplomarse por coronavirus y el Dow Jones cae un 3,15 %

Nueva York, 25 feb (EFE News).- Wall Street enlazó este martes una segunda jornada de fuertes pérdidas y su principal indicador, el Dow Jones de...

Defensa de exministro de Seguridad de México pide libertad bajo fianza

Nueva York, 25 feb (EFE News).- Los abogados del exministro de Seguridad mexicano Genaro García Luna, en espera de juicio en Estados Unidos por...

Hospitales de Oregón denuncian que ley de "carga pública" es un paso atrás

Portland (OR), 25 feb (EFE News).- Una asociación que representa a los hospitales de Oregón denunció este martes que la ley federal de "carga pública" pone...

Carlos Santana y Earth, Wind & Fire anuncian un "Supernatural Tour"

Miami, 25 feb (EFE News).- Los legendarios Carlos Santana y Earth, Wind & Fire anunciaron este martes que llevarán su espectáculo "Miraculous Supernatural",...